Trinidad Treats! (the angostura experience part 2 )

...(part 2)

Τα νησιά Τrinidad & Tobago βρίσκονται στην νότια Καραιβική και το φέρυ κάνει μόνο τρεις ώρες να σε πάει μέχρι την θρυλική Βενεζουέλα! Το Trinidad έχει έκταση λίγο μεγαλύτερη από την μισή Κρήτη και το Tobago μόλις που συναγωνίζεται την Νάξο!Το τροπικό δάσος και η βαρκάδα στο ποτάμι με το «κυνήγι» των ακριβοθώρητων  κατακόκκινων πουλιών Scarlet Ibis ήταν από τις ομορφότερες εμπειρίες της ζωής μου.Ομως στο νησί βρεθήκαμε για τον παγκόσμιο διαγωνισμό του Angostura Global Cocktail Challenge 2012!!

Δεκαπέντε διαγωνιζόμενοι ταξιδεύουν από όλον τον κόσμο!Καθόλου περίεργο καθώς διεκδικούν τον τίτλο του Angostura Global Brand Ambassador για ένα χρόνο συνοδευόμενο απο έπαθλο δέκα χιλιάδων δολλαρίων! Τίτλο που κατέχει ο περσινός νικητής Andy Griffith από την Νέα Ζηλανδία και φετινό μέλος του πάνελ των κριτών μαζί με τον θρύλο-μπαρ μάνατζερ του μπαρ του ξενοδοχείου Bellagio  (Λας Βέγκας) Tony Abou-Ganim και συγγραφέα του βιβλίου ‘The Modern Mixologist: Contemporary Classic Cocktails’. ΄΄To βασικότερο μέλημα του μπαρτέντερ είναι να φύγει ο πελάτης του από το μπαρ πιο χαρούμενος από ότι ήρθε¨ μου λέει ο Tony με την ιδιαίτερη ευγενική του προφορά.Σε έναν διαγωνισμό σίγουρα η προσωπικότητα του μπαρτνέντερ παίζει σημαντικό ρόλο. «Είσαι από  την Αθήνα και εγώ ζω στο Λας Βέγκας» μου λέει «αλλά το σημαντικό είναι η γεύση του κοκτέιλ που θα δοκιμάσουμε μαζί σε λίγο να ‘μεταφράζεται’ σε όλους τους ανθρώπους του κόσμου. Sometimes less is more” καταλήγει ενώ μου αποκαλύπτει πως σε λίγο καιρό θα κυκλοφορήσει το νέο του βιβλίο για την βότκα.

Την επιτροπή των κριτών συμπληρώνουν ο διάσημος στον χώρο μας mixologist  Jacob Briars(Global Brand Director για την  Leblon Cachaca) o Eric Forget(Cellar Master  του κονιάκ Hine)και ηVidia Doodnath(διευθύντρια παραγωγής της εταιρείας.) Και παραλίγο να μην ήμουνα ο μόνος Ελληνας στο event αφού ο Eλληνας συμμετέχων  Γιώργας Τσιρίγος έχασε την θέση στον παγκόσμιο τελικό για μια μόνο θέση από τον Ιταλό Santamaria (και άποψη μου, θα μπορούσε άνετα να βρίσκεται εκεί).

Αγαπημένος μου μπαρτέντερ του διαγωνισμού ο ‘πολύς’ Jamal Bowen από τα Barbados, εργάζεται στο «Μοnkey Bar” της χώρας του.

Ιδιαίτερος χαρακτήρας και η Nastazia Martin από το Hyde Bar το Λονδίνου, γεννημένη στο Τρινιδάδ(!) και ξεχωριστή στιγμή του διαγωνισμού η συμμετοχή της ντόπιας μπαρτέντερ, που μου διαφεύγει το όνομα της, αλλά όχι και η αίσθηση του ενθουσιασμού που δημιούργησε στους νεαρούς συμπατριώτες της όταν διαγωνίστηκε!

Νικητής τελικά ο ένας από τους τρεις Αμερικάνους του διαγωνισμού David Jelaney Jr.!

Kαι να και οι συνταγές :

Rum Cocktail: Five Island Fizz

45 ml   Angostura 5 Year Old Gold rum
20 ml  Velvet Falernum
15 ml φρέσκο χυμό λάιμ

7 ml  Luxardo Maraschino
45 ml  Barrits Ginger Beer
5 dashes Angostura aromatic bitters

Oλα τα υλικά εκτός από την ginger beer και τα μπίτερς στο σέικερ με πολύ πάγο. Σερβίρισε σε ποτήρι Κόλλινς με τριμμένο πάγο, πρόσθεσε την ginger beer και από επάνω τα Angostura bitters. Γάρνιρε με ροδέλα λάιμ που είχε μαριναριστεί σε τσέρι λικέρ.

Freestyle Cocktail: On Second Thought

45 ml  Laird’s Applejack
15 ml Benedictine
15 ml Cherry Heering Liqueur
15 ml maple syrup (medium grade ‘A’)
20-25 ml φρέσκο χυμό λεμονιού
5 dashes Angostura aromatic bitters

Ολα τα υλικά στο σέικερ, καλό χτύπημα και σερβιρισμένο σε ποτήρι κοκτέιλ κουπέτ. Γάρνιρε με σκόνη κανέλλας.

Αρκετά Αμερικάνικη συνταγή με Apple Jack αγαπημένο της Αμερικής,του ίδιου αλλά και του Tony Abou-Ganim  μου είπανε! Η συνταγή περιέχει το επίσης πολύ δημοφιλές στην χώρα τους λικέρ Benedictine και φυσικά σιρόπι maple.

 

But what about some rum?..and culture...


Μπορεί οι Trintobagians όπως αυτοαποκαλούνται να ξεπερνούν με τα βιας το ένα εκατομμύριο πληθυσμό και να ταλαιπωρήθηκαν πολύ από τους κατακτητές που εκμεταλεύονταν την Καραιβική (φέρνοντας μας όμως το ρούμι), η κουλτούρα τους όμως δεν σταμάτησε να εξελίσεται καθόλη την διάρκεια του 20ου αιώνα γεννώντας την Kαλύψω μουσική και τα τελευταία χρόνια και το μουσικό ιδίωμα Soca που δύσκολα μπόρεσα ν αντέξω κατά την διάρκεια του καρναβαλιού με δεδομένο ότι ακούγεται παντού (αλλά εννοώ παντού) για 48 ώρες!  Κανονιοβολισμοί κατά τις τις 3 τα ξημερώματα σηματοδότησαν την έναρξη του δεύτερου μεγαλύτερου καρναβαλιού στην Λατινική Αμερική μετά του Ρίο και από εκείνη την ώρα δεν είχα άλλη επιλογή παρά να μάθω όλα τα χιτς της πολύ δημοφιλούς στην χώρα αυτής μουσικής! Μέχρι που συνάντησα και  τον σημαντικότερο σταρ, αφού πέρασε δίπλα μου την ώρα της παρέλασης, αφήνοντας τα κοριτσάκια πίσω του να τσιρίζουν μανιασμένα.  Η χώρα όμως είναι και η γενέτειρα των Steel Drums, που θεωρούνται το μόνο μεταλλικό μουσικό όργανο που  εφευρέθηκε στον 20ο αιώνα. Μπορεί να παιχθεί από ένα άτομο (αφού τα ντραμς αυτά παράγουν και νότες) αλλά και από ορχήστρες άνω των εκατό ατόμων σε ένα θεαματικό χορευτικό σόου! Μπάντες από όλην την χώρα, συμμετείχαν στο εθνικό πρωτάθλημα, επευφυμούμενοι  από το κοινό σε μια πραγματική λαική διασκέδαση που οι Τρίνι αλλά και οι Τομπάκιανς λατρεύουν!

 

Και το ρούμι?

Είναι πάντα εκεί. Δυστυχώς όμως από τα πολλά αποστακτήρια που υπήρχανε κάποτε, έμεινε μόνο ένα, αυτό του Angostura, με τελευταίο να κλείνει αυτό του Caroni το 2003. Υπάρχει πάντως λίγο Caroni rum ακόμη στα ράφια του Baba Au Rum. Ισως να μην είναι τόσο παράξενο που έκλεισαν τα αποστακτήρια αφού η περίοδος της Μεγάλης Κρίσης στην Αμερική του 1930 επηρέασε την αγροτική παραγωγή και στα 2 νησιά με αποτέλεσμα να καταστραφούν (και από αρρώστιες) ή να παρατηθούνε όλες οι καλλιέργειες ζαχαροκάλαμου. Αυτήν την στιγμή δεν παράγεται ζαχαροκάλαμο στο Trinidad & Tobago και το Angostura εισάγει πρώτης τάξης μελάσσα από την Γουιάνα κυρίως αλλά και τα Barbados. 

Mελάσσα στο αποστακτήριο του Angostura

 

Εξαιρετικό μου φάνηκε και το περίφημο λικέρ καφέ που παράγεται στο νησί από το αποστακτήριο του Angostura  με βάση φυσικά το ρούμι, το διάσημο στην Καραιβική Mokatika. Δεν παρέλειψα να δοκιμάσω και  το...

\Trinidad Coffee

30 ml Angostura rum 5 years old, διπλό εσπρέσσο, 20 ml Mokatika coffee liqueur και 30 ml κρέμα.

Δεν θα ήθελα  να παραλείψω και τον φίλο της κάθε στιγμής,την μπύρα που τιμάται και με το παραπάνω από τους ντόπιους, με κυρίαρχο την γνωστή μας Carib, που παράγεται και προέρχεται από το νησί!

 

 

 

The Angostura House.

 

Είναι το αποστακτήριο , το μουσείο και τα εκθετήρια του αποστακτηρίου. Με αριθμό εργαζομένων που ξεπερνά τα εξακόσια άτομα, το ρούμι και τα μπίτερς της εταιρείας θεωρούνται  εθνικό προιόν. Και όλοι πίνουν ρούμι Angostura, αλλά και το άλλο προιόν της εταιρείας που προορίζεται για την ντόπια αγορά, το λευκό ρούμι  White Oak, το παλαιωμένο για πέντε χρόνια Royal Oak αλλά και το Fernades Black Label. Αγαπημένο κοκτείλ των ντόπιων είναι το Royal Oak με LLB (lemon,lime, bitters)Οι πιο άνετοι οικονομικά θα πιούν ένα 1919 με LLB ή το άλλο premium προιόν της εταιρείας που δεν κυκλοφορεί στην αγορά μας το Angostura Single Barrel me LLB πάντα!

Η απόσταξη γίνεται σε απoστακτήρες συνεχούς απόσταξης και από μελάσσα. Το ρούμι σε όλες τις περιπτώσεις παλαιώνει σε χρησιμοποιημένα δρύινα βαρέλια  (ex bourbon). Ιδιαίτερο ενδιαφέρον στο ‘Σπίτι του Ανγκοστούρα’ έχει το μουσείο, με εκθέματα που συμπεριλαμβάνουν  μπουκάλια μπίτερς από τις αρχές του αιώνα(!) αλλά και εργαλεία απόσταξης. Επίσης θα δεις επίσημο έγγραφο τεραστίων διαστάσεων με την σφραγίδα της Βασίλισσας Ελισάβετ, αρχηγό του κράτους μέχρι και το 1978, όπου αναγνωρίζει τα μπίτερς της εταιρείας ως επίσημο προμηθευτή της αυλής της(κάτι που ισχύει ακόμη) αλλά και το πιο όμορφο έκθεμα :την έκθεση πεταλούδας του Τρινιδάδ  που χρονολογείται από τα μέσα του περασμένου αιώνα! Aλλωστε είναι και το σήμα του Angostura rum!

Στο εργοστάσιο του Angostura εμφιαλώνονται, δυο ακόμη ρούμι, το Zaya, αλλά και το 10 Cane -αν και όχι σε όλες τις περιπτώσεις!

Angostura Single Barrel

Φυσικά έφερα 2 μπουκάλια για τους φίλους του αγαπημένου αποστάγματος στο Baba Au Rum! Tα μοναδικά στην Ελλάδα, μας άφησαν άφωνους με την μαλακότητα και τα φωτεινά αρώματα τους. Βανίλια ,σοκολάτα κακάο,καφέ μελάσσα, και αρώματα παλαιωμένης δρυός. Παλαιώνει για πέντε χρόνια και ξαναπαλαιώνει για τουλάχιστον άλλα δυο χρόνια πριν συσκευαστεί κατευθείαν από το βαρέλι. Μεγάλη και μεγαλειώδης επίγευση!

many thanks to Sandra Lawrence (www.thecocktaillovers.com) and Olga Danilova for their  beautiful photos they sent me and mostly for their beautiful  friendship, Stefano Nincevich (www.bargionale.it) for his beautiful company and of course Giselle Laronde-West  for her excellent hospitality back at Trinidad!

 

Σχολιάστε το άρθρο